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梵呗与佛教音乐

发布者:妙言 来源:菩萨在线  时间:2012-06-04
 

梵呗与佛教音乐
    中国佛教僧团中急遽转变的社会关系与文化意识,强烈转化了某些当代寺院仪式概念化的进程。其中最重大的事项包括:     第一、音乐的出现取代了梵呗的概念;第二、录音与佛教仪式音乐商品的生产,于意识与实践上再建构了寺院文化。也就是说,将中国佛教梵呗再定义为“音乐”,是使寺院仪式概念化重要的分类转换过程。此转换一方面连结了现代主义,以寻求“广博见闻的原理”;另一方面开展了一个与各种社会运动、意识力量应对的复杂文化历程。     对僧团而言,使用“音”这个名称,甚至透过录音以生产寺院的梵呗,虽然皆属平常,但这些新兴的宗教与社会实践,并非当代中国佛教僧团的共通文化基础。与其将它视为确立的事实,不如说这些当代所使用的语言与技术,是构成僧团参与现代文化论述和沟通结构的互动资源。但值得注意的是,不同音乐的概念与运用方法,将导致不同的行动,因为行动会使这些语言与技术实践,连结特定的认同概念、美学、寓意与认知。     对中国佛教徒与录音公司而言,“音乐”与“梵呗”这两个名词,是既分别又混合的概念。对许多佛教徒,特别是寺院僧众来说,在佛教宗教传统与确实性的连续上,梵呗与音乐是有别的。然而,部分佛教徒与佛教音乐制造者却提倡“音乐”这个概念,而将寺院梵呗传统与社会的支配音乐实践连系起来。     有关音乐论述的改变,甚至词汇的变化使用,往往暗示了社会的改变,事实上,语言的变化的确紧密地连系着重大的社会区别,社会族群因语言不同而发展其个别的文化计划。所以,当现代音乐的概念与运用在中国佛教僧团中浮现与增长,而由于音乐明显不同于梵呗所建构的参照系统与实践,的确产生了一些困境。当“佛教音乐”取代“梵呗”,使用于寺院的语境中时,仪式的意义与功能相对跟着改变。尤有甚者,一个较泛杂的美学意识,由发展中的佛教音乐市场及其不断再定义的艺术性里兴起,而这些定义现在皆需要重新加以审视与思考。     什么是“梵呗”?   梵呗是指佛教的唱诵     虽然佛教中类音乐的运用,如讽诵经文与吟咏赞偈,长久以来是寺院生活的重要活动,但是佛教徒本身不见得会将这些活动视同‘音乐’。这些佛教类音乐的初始与主要形式,是为了便利经文讽诵,而形成具特定旋律与节奏的音声组织。     在中国佛教寺院中,将各类唱诵统称为“梵呗”,有时也俗称为“唱念”。在梵文中,普遍指称这类经文讽诵的名词是bhAsA(呗),又音译为“呗匿”、“婆师”、“婆陟”等。“呗”是指运用旋律来讽诵经文,而成为中国佛教徒命名寺院唱诵的主要辞汇。     当佛教传入中土初期,“梵呗”一词即用于指称佛教的唱诵。(1) 它涵示了中国佛教唱诵的音乐实践与宗教起源。‘呗’指示其梵文字源 bhAsA,“梵”则在寺院文化的概念中具有多重意义。     首先,‘梵’字揭示了与印度,尤其是与佛教的根本连系。就如“梵文”一词标示了一个源于印度半岛的语言,特别是与佛教文化族群有关的语言,而大乘佛教经典翻译为中文最主要的南亚语言即是梵文。     “梵”的另一个意义,更结合佛教卓绝人物的微妙音声。根据佛经记载,佛陀有六十四种梵音(见《大宝积经》卷 102 与《大方等大集经》卷 46);另有五种梵音—正直、和雅、清澈、深满、周遍远闻,表征大梵天王的音声特质(见《长阿含经》卷 5)。因此,梵呗虽是中国人所实行的乐种之一,但明显地有别于其他的中国音乐。中国佛教徒对“梵”的诠释,实涵示音声清净、平和而深远的特质。所以,一般寺院的唱诵也称为“梵音”,即是因为它含容了如此微妙的音声特质。     梵音在中国佛教的语境中,具备双重的特性,它可说是属于、也不属于人世间的音声。因为梵呗是佛教寺院的唱念,由佛教徒产生,那么就清楚地连结着人类的氛围,所以说它是属于人世间的音声。但在另一方面,诸多佛教经文屡屡强调‘梵音’的妙善特质,能超越人世间的各类音乐, (2) 因此它是优于世间音声的音声。通过这双重特性,我们可以解释,当这音声是由佛教徒经由讽诵经文而产生时,超越人间音声的梵音就可能存在于人世间。     就如“梵呗”一词所显示的,梵呗的概念引涉了佛教寺院唱诵清和、宁静的特质—“梵”,以及包含宗教经文的念诵—“呗”。“梵呗”即意为“清净的讽诵”,它巧妙清楚地区分了寺院与广大社会的其他音乐。     梵呗可清净身、口、意三业     梵呗如何有别于其他的音乐?梵呗为何能具有独特的性质?人们如何成就清净的梵呗?这些问题的要点在于,梵呗的微妙清净,并非由音乐素材的内容而得,也非单由念诵经文或在仪式中获得。成就梵呗微妙清净的精要是在个人的德业,也就是透过清净心才能发出清净之声。佛教修行者深信,梵呗为清净个人的身、口、意三业,提供了最佳的方法。     是梵呗还是音乐?     虽然梵呗与音乐并非两个全然不同的类目,也不是严格不变、相互对立的领域,但是在中国佛教寺院的传统中,梵呗长久以来仍是清楚别于音乐的。例如佛教律典《十诵律》便规定:比丘不应歌舞伎乐,也不应往观歌舞伎乐。然而,在同卷的律文中,佛陀却宣扬“呗”的五种利益,包括:“身体不疲、不忘所忆、心不疲劳、声音不坏、语言易解”(《大正藏》卷 23,页 269)。由此可知,“梵呗’与“音乐”这两个类目,早已在戒律中受到规范,各自拥有分立的活动与意义,前者是佛陀所允持,后者则是戒律所禁止。     然而,近几十年来,以“音乐”来指称寺院仪式的唱诵,已渐为各种佛教团体(僧团与居士团体)所接受和应用。这个新语言类目的使用,立即模糊了早期规范于僧团戒律或寺院规约的分界线。佛教音乐或寺院音乐—这个崭新且深具影响性的文化概念,经由再定义的活动,重塑佛教徒、佛教机制,以及他们与社会的互动关系。     梵呗的意涵是宗教与性灵的,音乐则与宗教无必然关系     事实上,从某些面向来看,寺院梵呗可明显区别于一般世俗音乐。这些面向是透过一套特别的意义、价值与实践而形成的,寺院音乐文化便在这社会定义与认同的历程中运作。以功能而言,梵呗是仪式的构成要素,大多数的中国佛教梵呗是仪式性的,且由集体所呈现,仅有非常少数的例外,是以个人或单曲的形式构成一个仪式。     中国佛教梵呗的诸种音乐结构,是透过不同的仪式内容与功能而发展的。以早晚课为例,其梵呗的音乐形式包括“赞”、“偈”与经文念诵,而讽诵经、咒则直接构成仪轨的重点,以倡发佛陀的教示。这些形式的运用,皆与仪式内涵和其中所强化的意义有关。     僧伽以“自由梵呗”的形式讽诵经文,目的是在陶冶唱念者的心灵与群体的关系。在此,‘自由梵呗’相对于有既定旋律的“赞”与“偈”,它并无既定的旋律作为唱诵的依据,唱念者是以非常自发、个人的形式来念诵经文。     “赞”或“偈”基本上具有固定的旋律模式,但装饰音会因地方传统或个人性向而有差异。“偈”是以诗体的形式,强调经文的重点与宣扬佛德,音乐上的结构是以乐句(单句或双句)为单位;在运用上,则是便于仪式中次段落的连接,如“回向偈”与“赞佛偈”等。“赞”则以长短句的形式,以称颂佛菩萨的功德,使用曲牌作为旋律架构,其本身即可单独构成一个仪式单元,如“香赞”。     语言分类建构     在中国佛教历史上,“梵呗”与“音乐”这两个语言类目可视为“论述的产生与接纳的定位架构”(Briggsand Banman 1992: 142-43)。类目组成诠释的步骤与指向,以作为定位的架构,而非成为论述结构的一部分,它是使用者运用与连系语言的方法。当语言类目在一个语言系统中运作时,是为了建立其时间与空间的现前关系。(陈碧燕)     (责任编辑:赵龙龙) 
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